Quote Of The Day

Apple does its part in trying to combat these insidious privacy violations. They have rules that disallow tracking users without their knowledge; they display permissions dialogs. But nobody’s fooling themselves: bad developers will always find a way to excavate user data. Just look at the myriad shitty uses of JavaScript on the web. Besides, asking Apple to somehow police the shuffling of user data from one service to another is a ridiculous proposition. I’m not feeling sorry for big tech companies; I’m being realistic.

Theft With Permission — Pixel Envy

La cura in uno SpeedTest

Ho sempre usato l’app (e prima il sito) di Ookla, ma adesso ho un motivo in più.

Fantastici.

Download the linked Speed Test app from the App Store
Launch the app
You should see a big Go button
Now, before you go any further, let me put out this caveat: If you hate jump scares, even gentle ones, go no further. With that in mind:

Press and hold the Go button. Don’t let go
You should feel the occasional tap, occurring more and more frequently. Then a bit of a light show. Keep pressing.

Amazing to see the amount of work that must have gone into this incredibly hidden feature. Well done.

Grazie a Dave Mark.

Stay Tuned,
Mr.Frost

Quote Of The Day

The reason you have to confirm the use of your contacts is directly because of the Path app. If we didn’t have to confirm the use of location data, you can bet every ad-supported app would exploit it. But, since we have to permit the use of our location, surveillance-friendly developers have accepted that they should respect a user’s decision not to opt in. Right?

Of course not. The economy of surveillance capitalism has an insatiable appetite for data and, if they can’t get it legitimately, mischievous developers will figure out another way.

Theft With Permission – PixelEnvy

Stay Tuned,
Mr.Frost

Auto-follow-up

Nick Heer (Pixel Envy) scrive, appoggiandosi a Brian Feldman (New York Magazine), che le major dell’intrattenimento starebbero nuovamente commettendo seppuku, cercando di massimizzare i propri profitti e producendo una intollerabile (dal punto di vista “logistico” come da quello “finanziario”, dice il NYMag) frammentazione dell’offerta.

Scrive Feldman:

Now the legal options for media consumption are once again becoming overly burdensome in both a financial and logistical sense. Even paying for a cable subscription won’t fix it. The best centralized place to find media is, once again, through piracy.

Se ne parlava giusto qualche giorno fa, su queste pagine.

La deriva è incontestabile, sotto gli occhi di chiunque utilizzi intensamente i servizi di streaming. Siamo passati dal poter “assaggiare” un po’ dei servizi offerti da ognuno, al dover effettuare una selezione piuttosto rigida. Il mercato, dirà qualcuno, funziona così. Il sistema prende piede, i più forti o i migliori sopravvivono, il panorama si stabilizza. A parte i dubbi già espressi, un nuovo aspetto va considerato, e Heer lo individua brillantemente:

One more thought that I had after publishing is that the media environment of 2019 is vastly different than that of 2009 in large part because of YouTube. Making videos for YouTube is, far more now than then, a legitimate career choice, with bigger budgets and audiences, and more credibility, than ever before. While people are unlikely to pirate public YouTube shows, channels that operate paid memberships with exclusive videos — whether through YouTube itself or a third-party platform like Patreon — might now be pirated as well.

Chi si preoccuperà di lottare seriamente contro un’eventuale pirateria diffusa di YouTube? La piattaforma, che ha dimostrato finora di muoversi per lo più in modo automatizzato ed auto-cautelativo? Saranno forse i videomakers più piccoli ad essere spazzati via per primi?

Stay Tuned,
Mr.Frost

L’eliminacode



Concentred- The Nib

Le parole non sono casuali. Le brave persone e il buonsenso allontanano entrambe il cruccio decisionale, l’essenza stessa dell’azione politica, la quale prevede, qua e là, la presenza di un bivio, la necessità di scegliere, l’obbligo di scontentare alcuni accontentando altri.

La potenza di simili parole in politica consente invece di sfuggire — anche se limitatamente a un orizzonte recintato legato alle parole stesse — a quest’onere fastidioso: noi non decidiamo il preferito dei nostri figli, siamo brave persone, utilizziamo il buonsenso: le decisioni si prendono da sole, si compiono fuori da noi.

È tutta qui l’essenza del discorso populista. La ricerca del tema perfetto che piaccia a tutti e non scontenti nessuno.

Il cielo dei populisti – Manteblog

È uscita la seconda stagione di Happy su Netflix. Folle, paradossale, ipercinetico, divertentissimo, con una soglia di violenza gratuita talmente alta che dà dipendenza. Come Happy Tree Friends che incontra Max Payne (il videogioco strafico del 2001, non il film urendo del 2008 con Mark Balenonorvegiesa) e Wayne (uno dei motivi per cui vale la pena di sfruttare ogni singolo minuto del mese gratis di YouTube Premium – ma ne parleremo poi).

Spotify, like Netflix, wants you to stream. That’s the point of a streaming service. To achieve that both platforms do two things: they make sure that the system nudges us into endless streaming (e.g. by auto-playing episodes) and they produce content which streams well.

Always be streaming – Bicycle Mind

The millions of dots on the map trace highways, side streets and bike trails — each one following the path of an anonymous cellphone user.

One path tracks someone from a home outside Newark to a nearby Planned Parenthood, remaining there for more than an hour. Another represents a person who travels with the mayor of New York during the day and returns to Long Island at night..

Your Apps Know Where You Were Last Night, and They’re Not Keeping It Secret – NyTimes.com

T-Mobile, Sprint, and AT&T are selling access to their customers’ location data, and that data is ending up in the hands of bounty hunters and others not authorized to possess it, letting them track most phones in the country.

Se questo non vi fa pensare a Person Of Interest, avete un grosso buco in tema fiction. E non vi state preoccupando abbastanza.

I Gave a Bounty Hunter $300. Then He Located Our Phone – Vice

..e per restare in tema…

While you could make individual cases against the Apple’s, Amazon’s, etc of the world — and some people are — Facebook fits a certain mold. That mold has formed around a central thesis of the techlash: that “data is the new oil” and certain types of it are harming our online environment.

F_ckedbook – 500ish.com

…the value of an activity tracker isn’t always proportionate to the burden of one. They all have these damn proprietary chargers, and you have to charge them all the time, and for what? So they can count steps? The more I thought about it, the more I needed a break from wearing a wrist Tamagotchi. Be gone, smartwatch, I thought.

Then I started to really miss it.

The unwearable lightness of being: my week without a smartwatch – Wired.com

Stay Tuned,
Mr.Frost

Amazon Music Unlimited

(Contenuto sponsorizzato)

Se non avete ancora provato il servizio di streaming di Amazon, e magari siete uno dei millemilamiGlioni di persone che hanno un Echo, uno Spot o simili in casa, l’estate potrebbe essere il momento giusto.

Si parte da qui, un mese gratis, cancellazione in qualunque momento, un sacco di brani di ottima o pessima musica, a seconda di quanto siate segretamente innamorati di Taylor Swift mentre in pubblico sfoggiate solo magliette dei Deep Purple.

Buon ascolto.

Stay Tuned,
Mr.Frost

P.S. Ovviamente, è possibile che della musica non ve ne freghi niente, quindi vi ricordo che esistono gli altri due servizi “perdita di tempo livello pro” di Amazon, ovvero

En(Theon Grey)joy.

P.P.S. Due simpatiche e meritevoli varianti alle tariffe di cui sopra: Kindle Unlimited a 0€ per tre mesi e Music a 0,99€ per quattro mesi.

Quote Of The Day

You can assign mouse buttons to all sorts of actions, including Shortcuts, which is pretty amazing—but I’m surprised that (at least in this first beta) Apple’s own pointing devices aren’t better supported. The Magic Trackpad is built for multitouch gestures, but iPadOS 13 doesn’t seem to support them. I should be able to use a scroll wheel or two-finger scroll to scroll through documents on the iPad, but it’s just not there.

Fortunately, this is just the first developer beta, so I have a little hope that with a few tweaks this feature can be made much more usable than it is at present.

iPadOS 13: The wish list meets reality – Six Colors

Stay Tuned,
Mr.Frost

N.B. Perdo tempo nel chiedermi se in effetti non si debba chiamare iPadOS 1. Ecco, adesso lo state perdendo anche voi: mission accomplished.

Streaming legale: una fiducia mal riposta?

Mentre svuotavo la solita coda di lettura (in effetti era Gladys) (iOS e Mac), mi sono ritrovato davanti ad un ritaglio di Settembre scorso, proveniente da Sandvine, una compagnia che si occupa di analisi dei fenomeni sulla rete1.

Tra i fenomeni analizzati e misurati, particolare interesse riveste per noi pirat…ehm, utenti consapevoli, la diffusione del file sharing come metodo per usufruire di contenuti audiovisivi protetti da diritto d’autore.

Nel primo rapporto della serie “Global Internet Phenomena”, datato 2011, il file sharing la faceva da padrone, soprattutto sul lato desktop (ovviamente). Percentuali di traffico BitTorrent in upload tra il 50% e il 60% erano un dato standard in America ed Europa.
Questo dato era crollato già nel 2015, con – rispettivamente – il 26,83% e il 21,08% per America e Vecchio Continente.

Nell’ultimo anno, abbiamo però assistito ad una nuova inversione di rotta:

Le cause ipotizzate da Sandvine sono principalmente tre:

  • C’è una percentuale più alta che mai di produzioni “esclusive”, disponibili quindi su un solo servizio di streaming legale (gli esempi portati sono tutti lampanti e comprensibili anche da questo lato dell’Oceano: Il Trono di Spade, House of Cards, The Handmaid’s Tale e Jack Ryan2). Questo comporta un esborso consistente per un utente che voglia usufruire delle principali megaproduzioni (la situazione è destinata a peggiorare ulteriormente, dal punto di vista prettamente economico, con il prossimo arrivo dei servizi in streaming di Disney ed Apple).

  • Molte delle esclusive di cui sopra sono produzioni statunitensi, che non godono di un’efficiente distribuzione al di fuori degli USA; di conseguenza, molti utenti non dispongono di metodi (legali, comodi o addirittura di alcun tipo) per accedere ai suddetti contenuti.

  • Il Trono di Spade fa storia a sé (chi l’avrebbe mai detto…): con l’esclusione dei paesi in cui viene reso disponibile contemporaneamente alla prima visione americana, gli utenti lo scaricheranno appena diventa disponibile, anche da canali illeciti, pur di non aspettare.

Su queste pagine siamo stati tiepidi sostenitori (inizalmente) dello streaming musicale, ma entusiasti nell’abbracciare quello video, anche come unico efficace antidoto alla pirateria, secondo il mantra:”Rendilo facilmente e (quasi) economicamente accessibile, e loro verranno”.

Tuttavia, mentre il mercato dello streaming audio legale si divide sostanzialmente tra due enormi attori (Spotify ed Apple Music), quello video ha conosciuto da subito una palese e notevole frammentazione. Un fenomeno dovuto ad una gestione dei diritti di distribuzione infinitamente più complessa (che deve, per esempio, fare i conti con il tempo “riservato” alla proiezione in sala, non sempre in contemporanea – effettiva o almeno sostanziale – tra i principali mercati). Un supporto, quello audiovisivo, che deve attendere i tempi dei multipli doppiaggi, un limite con cui l’ultimo album dei Foo Fighters non si scontrerà mai.

Un problema, però, anche artificialmente ingigantito dal fatto che la torta dello streaming video è incredibilmente ricca, nonché destinata a crescere per volume e ricavi (specialmente se – come previsto da alcuni – dovesse diventare de facto il mezzo di fruizione); tutti dunque ne vogliono una fetta, e i giocatori in campo sono di dimensioni notevolmente maggiori rispetto a qualsivoglia etichetta discografica (in molti casi, ognuno di essi possiede multiple etichette discografiche3).

Se volessimo essere ottimisti, potremmo sostenere che alla fine il mercato si autoregolerà, tramite accordi tra player e/o ulteriori acquisizioni e fusioni. Oppure, semplicemente, i clienti decideranno a chi destinare il proprio budget, costringendo de facto gli “ultimi” a ridimensionare le proprie richieste o a sparire, passando magari allo status di “studios interni” a soggetti più grossi4.

I dubbi restano, però: di quanto tempo avremo bisogno perchè la polvere si posi ed emerga un panorama stabile? Quante vittime si lascerà dietro questa guerra (nemmeno troppo) sotterranea in arrivo? Visto che il lasso di tempo tra una “rivoluzione” e l’altra, da quando è seriamente in ballo il digitale, si è drasticamente ridotto (e la tendenza sembra inarrestabile), riuscirà questo modello ad avere una sua età dell’oro prima di venire soppiantato dal prossimo modello di fruizione superfigo?

Stay Tuned,
Mr.Frost


  1. Detta così sembra una supercazzola di marketing puro, magari lo sarà anche, ma l’analisi in questione merita tutti i suoi cinque minuti. 
  2. Noi abbiamo anche difficoltà aggiuntive, ad essere onesti; di questi quattro, solo uno viene offerto dallo stesso servizio su entrambe le sponde dell’Atlantico, Jack Ryan su Prime Video. Netflix non ha i diritti per distribuire il suo House of Cards da noi, grazie a Sky, che detiene anche l’esclusiva sul Trono di Spade (ed HBO è assente come provider a sé stante). Handmaid’s Tale, poi, è confinato su TIMVision (un servizio che tutti noi amiamo odiare). 
  3. Un altro aspetto che indica come chiaramente il mondo dello streaming audio e quello del video siano diversi è quello del “traffico incluso”; abbiamo assistito a – disprezzabili – pratiche di incentivo all’utilizzo di taluni servizi da parte delle TelCo, tramite il “non conteggio” del traffico sviluppato dalle app nel raggiungimento del tetto mensile. Ma si è sempre trattato di servizi di messaggistica, navigazione o – appunto – di streaming audio:

    Il video non compare non (solo) perché sia più esoso dal punto di vista del traffico sviluppato (in un’offerta con 60GB a 15€/mese, la congestione è evidentemente un fattore tenuto assai poco in considerazione), bensì perché scegliere uno – o al massimo due – provider taglierebbe fuori comunque una larga fetta di utenza potenziale, riducendo così drasticamente l’appeal della promozione. 

  4. Microsoft > Bungie, anyone? 

Bias, bias ovunque.

Non vi sono bastate le polemiche sullo stand a 999$ del monitor da 6.000$? (Che va a concorrere – dice Apple – con un prodotto che costa 43.000$)

Altro giro, altro regalo, allora, grazie al sempre prodigo The Macalope:

Here’s a look at a few of the most visible places Apple is falling down:

Dear reader, you might be thinking “This oughta be good.”

Oh, it will, the Macalope assures you.

The Folding Phone

Yes, Apple is woefully behind on products that fail dramatically during reviews and have to be canceled before a single unit ships to customers.

This is how Petro describes the supposed foldable phone market:

Earlier this year, Samsung and Huawei unveiled the first folding phones, with the new Galaxy Fold on sale in April.

Indeed! It did go on sale! And then all sales were canceled because if you folded the Fold it broke. Seems like that might be a salient point worth mentioning but…I guess not since Petro does not.

Come sempre, merita la lettura anche solo per tornare un po’ con i piedi per terra.

Stay Tuned,
Mr.Frost

L’eliminacode

It’s not easy to cut yourself off from a system that links you to friends, family and employer, all of whom expect you to be contactable and sometimes get upset when you’re not. There are powerful network effects in play here against which the individual addict is helpless. And while “just say no” may be a viable strategy in relation to some services (for example, Facebook), it is now a futile one in relation to the networked world generally. We’re long past the point of no return in our connected lives.

Most people don’t realise this. They imagine that if they decide to stop using Gmail or Microsoft Outlook or never buy another book from Amazon then they have liberated themselves from the tentacles of these giants. If that is indeed what they believe, then Kashmir Hill has news for them. (…) She set out to answer the question of whether it was possible to live a normal life without using the services of Amazon, Google, Facebook, Microsoft and Apple. So, over five weeks, she blocked her access to each one in turn and then, in the final week, cut herself off from all of them. And she reported what she learned as she went.

It’s almost impossible to function without the big five tech giants – The Guardian

For 18-year-old high school senior Ellie Rapp of Pittsburgh, the sound of her family chewing their dinner can be … unbearable.

“My heart starts to pound. I go one of two ways. I either start to cry or I just get really intensely angry. It’s really intense. I mean, it’s as if you’re going to die,” she says.

Rapp has been experiencing this reaction to certain noises since she was a toddler. She recalls a ride home from preschool when her mother turned on the radio and started singing, which caused Rapp to scream and cry hysterically.

Misophonia is characterized by intense emotion like rage or fear in response to highly specific sounds, particularly ordinary sounds that other people make. The cause is unknown.

Misophonia: When Life’s Noises Drive You Mad – Npr.org

Silent film footage from World War One has been painstakingly restored for a new film by Lord of the Rings director Peter Jackson.
The archive footage has been combined with original interviews with soldiers who fought in the war.

 Peter Jackson: World War One footage brought to life by Lord of the Rings director – BBC.com

Yes, I watched Bird Box. Judging from Netflix’s stated numbers, you probably did too (or, at least, part of it). The fact that it’s not a great movie — it’s fine — is probably what is most interesting about our collective viewership. Netflix just unlocked the first truly viral movie. And did so in a way only Netflix can. (…) This isn’t something Netflix could have done even a few years ago. But now they’re at such a scale, where a simple push — in some cases, an actual push (notification), and in others, the prime placement of a banner, and perhaps an auto-playing trailer — can lead directly to millions upon millions of views. No surprise, they’ve done this by removing friction.

The Truly Viral Movie is Here – 500ish Words

Seven years after I started (slowly) replacing my MacBook Air with an iPad, my life is different, but one principle still holds true: I never want to find myself forced to work on a computer that’s only effective at home, that can’t be held in my hands, or that can’t be customized for different setups. For this reason, the iPad Pro is the best computer for the kind of lifestyle I want.

Beyond the Tablet: Seven Years of iPad as My Main Computer – Macstories.net

“Airpods are a totally different phenomenon,” said Michelle Edelman, Petermayer evp and chief strategy officer. “The product is honestly good, but wearing them 24/7 is going to mess with the notion of when you can and can’t disturb someone. So it’ll change social norms if people just start to leave them in during meetings.”

”A totally different phenomenon”: AirPods are changing agency office life – Digiday UK

All I want from Dropbox is a folder that syncs perfectly across my devices and allows sharing with friends and colleagues. That’s it: a folder that syncs with sharing. And that’s what Dropbox was.

Now it’s a monstrosity that embeds its own incredibly resource-heavy web browser engine.

The New Dropbox Sucks – Daring Fireball

Sweet, sweet irony.
Sweet, sweet irony.

Stop Wasting Money on Unnecessary Monthly Subscriptions – Wsj.com

Stay Tuned,
Mr.Frost