Quote Of The Day

$250 and they look like Apple Watch chargers stuck in your ear. And people argued that AirPods were too expensive and looked funny.

…e a proposito dei Google Buds – presentati ma non funzionanti, nemmeno allo stadio prototipale – che dovrebbero segnare l’ingresso di Big G nel mondo degli auricolari true wireless:

Not shipping for six months is one thing; not even having usable prototypes now is another. They must have felt like they had to show them anyway — Apple, Microsoft, and Amazon are already in the game.

Daring Fireball

John Gruber la tocca piano.

Stay Tuned,
Mr.Frost

Quote Of The Day

Anyone who has observed any significant number of tech events knows this. Every tech company is trying to tap into the emotions of its audience. It’s just that most aren’t so good at it. Remember Microsoft’s Steve Ballmer leading his audience in chanting “developers, developers, developers!” on stage to while pounding his fist and drenched in sweat? That was strange, but it didn’t generate any major newspaper opinion pieces about how precarious the company’s grasp of reality was.

Can Journalists Have Feelings At Apple Events? – Roughly Drafted

Stay Tuned,
Mr.Frost

Quote Of The Day

I’ve been a Mac user since the IIsi. I know those features above inside-out, know which have been there since Classic days, which have just arrived, and yes, which can be flaky on occasion. But to see it through a new Mac user’s eyes is to see a vast enormity of mistakes not made. It is to perceive a clarity of intention through design, maintained over decades of updates.

I’m not an Apple pundit. I should probably listen to and read far fewer opinions from those who are. I will say, though, that no misstep today’s behemoth Apple has made, no product delay, no underperforming market, no dodgy spacebars – nothing leads me to believe that the company has lost focus on its principles of design.

I love my Mac, of course. But seeing someone else fall in love too, again, today? Pretty sweet.

I love my Mac – Zoe Smith

Quando hanno voglia di litigare…

Ennesima grande app che passa al modello in abbonamento: PDF Expert di Readdle, con la versione 7, raggiunge Ulysses, Drafts, TextExpander e tanti (troppi?) altri.

Ho già espresso le mie opinioni riguardo allo switch in questione: ci sono casi in cui ha senso, o almeno lo ha per me (Ulysses), altri in cui proprio ne faccio a meno (TextExpander e Drafts, di cui continuo ad usare felicemente le versioni pre-abbonamento), altri ancora in cui spero che la questione non si ponga mai (Hazel).

Quello che questa volta ha attirato la mia attenzione è qualcosa che – in realtà – si è già verificato in precedenza (in quasi tutti i casi citati): l’ondata di polemiche seguenti all’annuncio.

Anche qui, torno ad esprimere una parte dei ragionamenti già fatti in passato: a prescindere dalla “sensatezza” o meno dell’operazione, la chiave per farla accettare al maggior numero possibile di utenti risiede nelle modalità di comunicazione del cambio.

Francamente, trovo difficile comunicare un cambio (significativo e – stante il numero alto e crescente di casi – anche potenzialmente destabilizzante) in maniera migliore di questa:

Pare che più di un utente, almeno tra i più “rumorosi”, abbia problemi con l’italiano.
Traduco per i più insicuri: “abbiamo introdotto nuove funzionalità, decidendo contestualmente di farvele pagare un tot al mese; tutto ciò per cui avete già pagato resta a vostra disposizione”.

Insomma, se adoravate PDF Expert, continuate pure a basarci il vostro flusso di lavoro con i PDF (personalmente farò così). Se vi attirano le nuove funzionalità, avete un’alternativa: pagare per l’abbonamento gli sviluppatori della vostra app preferita, oppure rivolgervi altrove, in toto o solo per quelle specifiche funzionalità.

Come si è detto in passato, la libertà di scelta data al cliente è la vera differenziazione, quella che determinerà il successo meritato o il clamoroso fallimento dei vari “esperimenti”.

Stay Tuned,
Mr.Frost

Lying under the feet of the giants?

Suggerimento podcast (in Inglese americano quindi valutate se sia gestibile).

Land Of The Giants

Descrizione al volo, grazie al sempre ottimo PocketCasts:

La prima stagione è tutta dedicata alla casa del grosso sorriso arancione, croce e delizia di noi fan dello shopping online. Se pensate che la parte “croce” sia un’esagerazione, o sostanzialmente ininfluente, allora dovreste proprio ascoltare questo podcast.

Stay Tuned,
Mr.Frost

Quando non sei più automaticamente parte della maggioranza

The statistic hints at what the white mainland students are going through. (Studiando alle Hawaii, NdR) They are escaping, probably for the first time, what sociologists call “white transparency.” Whiteness stops being invisible to them; they suddenly perceive themselves as having a color — a race.

Mi è successa la medesima cosa in Giappone. Uno degli aspetti più destabilizzanti (e divertenti, ad essere onesti) è la capacità che si acquisisce d’identificare un “bianco” al volo tra migliaia di persone in una stazione affollatissima (nello specifico, Kyoto).
Un’esperienza istruttiva come poche altre.

Want to Be Less Racist? Move to Hawaii

Stay Tuned,
Mr.Frost

L’eliminacode

…app delivery services? They fuck you. They fuck you every time.

Why? Because they know you have very little recourse.

When you move, or when you have small kids, all too often you find yourself just wanting some food. These apps are super easy and pretty inexpensive to utilize, so you start ordering stuff from them. Whatever, better than you loading crying kids into the car, or trying to figure out where your wallet is in the sea of boxes. Great if you are sick, right?

The thing is, in theory, these services should kill drive thrus. They should wreak havoc like Uber and Lyft have on the taxi cab industry. But they don’t and they won’t, and there’s a few reasons why:

I’m Done With Food Delivery Services – The Brooks Review

Eccesso di legiferazione per disciplinare in modo minuto ogni aspetto dalla condotta umana, nel patetico tentativo di chiudere tutte le scappatoie e controllare ogni azione e reazione. Poche velleità umane sono destinate al fallimento come questa.

Quello che sfugge (ma forse non sfugge realmente), è che nessuna ipernormazione potrà mai sostituirsi alla norma sociale, che è alla base della coesione di una popolazione. La norma sociale è quel potentissimo tratto culturale condiviso che porta a vedere lo Stato come parte di sé e dell’organizzazione di una società, non come una entità che vuol fotterti e che devi quindi assolutamente fottere. La norma sociale genera se non fiducia quanto meno un livello di diffidenza che non porti alla paralisi di una società, ed al suo affossamento. E contribuisce a sostituire l’ipernormazione con i comportamenti individuali.

La sconfitta di Borrelli, la tragedia di un popolo – Phastidio

It’s not so much that Prime is a good deal. It’s that Prime is a great trick. When I look back at my spending over the past five years, my profile perfectly matches up with that of the typical Prime member. According to Consumer Intelligence Research Partners (CIRP), Prime customers spend more than twice as much money on Amazon goods than non-members, and when Amazon hikes the price of membership, those Prime customers actually spend even more. That’s the business model. Historically, Amazon has actually lost money on perks like free two-day shipping, but the company is making up for it not only by impelling Prime customers to buy more stuff but also, increasingly, by encouraging them to buy goods from Amazon’s private label brands, which get promoted above other brands in searches on the site. Some say this represents a devious type of monopolistic business practices. I’m inclined to agree.

I’m Starting to Have Serious Doubts About Amazon Prime

Foreigners crossing certain Chinese borders into the Xinjiang region, where authorities are conducting a massive campaign of surveillance and oppression against the local Muslim population, are being forced to install a piece of malware on their phones that gives all of their text messages as well as other pieces of data to the authorities, a collaboration by Motherboard, Süddeutsche Zeitung, the Guardian, the New York Times, and the German public broadcaster NDR has found.

The Android malware, which is installed by a border guard when they physically seize the phone, also scans the tourist or traveller’s device for a specific set of files, according to multiple expert analyses of the software. The files authorities are looking for include Islamic extremist content, but also innocuous Islamic material, academic books on Islam by leading researchers, and even music from a Japanese metal band.

 China Is Forcing Tourists to Install Text-Stealing Malware at its Border 

Sicuri che l’idea che Facebook & C. sulla base delle elaborazioni di un algoritmo – poco o niente affatto trasparente – segnalino decine, centinaia o migliaia dei loro miliardi di utenti all’intelligence come potenziali criminali, assassini, autori di stragi sanguinarie sia una buona idea?

I processi dei vecchi media hanno già rovinato migliaia di vite condannando, spesso, innocenti.

I processi dei nuovi media possono essere straordinariamente più pericolosi.

E gli algoritmi sbagliano come gli uomini.

Strage di El Paso: precrimine con i social network. Procedere con prudenza – L’Avvocato del Diavolo

In 1942, Executive Order 9066 sent tens of thousands of Americans to internment camps. And history is repeating itself.

Japanese Internment Hasn’t Taught Us Anything – The Nib

Typical review of GORUCK: “This bag might be the most durable bag you can buy.” Typical review of a second tier durable bag (thinK Evergoods, or any other company using 500D Cordura): “this is a very durable bag.”

First, that’s all lies. Second, and I think this is important, those comments are being said without any testing to back them. Oh, yes, sure the writer stuffed his (it is always a guy) laptop and other shit in the backpack for the last week (which actually means Tuesday – Friday because the bag came Monday, and the writer has no need for a bag on the weekend) and went about his days walking around a tiny bit with the bag.

Maybe they even took a flight with the bag! Hot damn!

Durability is not a metric the vast majority (mostly me included, I’ll get to my own bullshit later on) of reviewers cannot adequately speak to, and yet they use that as a metric for why the bag is bad ass and why you should buy it. This is slowly driving me mad.

Durability Is a Bad Metric, Let’s Stop – The Brooks Review

Le recensioni fatte dopo cinque/sei/dieci/ giorni di uso dell’oggetto sono fuffa.
Puro intrattenimento, gradevole, se preso però rigorosamente come tale.

Women losing their jobs for getting pregnant in Japan – Al Jazeera English via Alfonso Lòpez Tena

By adding Amazon Music Unlimited, Prime Student members can now get over 50 million songs, thousands of curated playlists and stations, and discover new music through voice with Alexa

Amazon Music: 50 million songs
Apple Music: 50 million songs
Spotify: 35 million songs
This is no small thing. Amazon is quickly gaining on both Apple Music and Spotify. In part, this is due to the wild success of Echo and Alexa. Imagine how this would be if Amazon had a successful phone and watch to add to the mix.

Amazon introduces Prime Student Amazon Music Unlimited for just 0.99$ a month – The Loop

The DOJ and the FBI argue that catching criminals and terrorists should be the top priority, even if watered-down encryption creates hacking risks. The Commerce and State Departments disagree, pointing to the economic, security and diplomatic consequences of mandating encryption “backdoors.”

DHS is internally divided. The Cybersecurity and Infrastructure Security Agency knows the importance of encrypting sensitive data, especially in critical infrastructure operations, but ICE and the Secret Service regularly run into encryption roadblocks during their investigations.

Trump officials weigh encryption crackdown – Politico

Stay Tuned,
Mr.Frost

Quote Of The Day

Once again, The Macalope is forced to drag Schrödinger’s cat from its theoretical box in order to present the mystery of how the iPhone’s percentage of Apple’s revenue can be both bad when it’s high and bad when it’s low.

Writing for MarketWatch, Jon Swartz says “The iPhone just did something it hasn’t done in nearly 7 years, and it isn’t good for Apple.” (Tip o’ the antlers to Philip.)
Well, to be fair, Jon, if a thing happens, is it ever good for Apple? Clearly the answer is “no.”
“Two Tiny Particles Collided In A Nebula 495 Light Years Away, And It Isn’t Good For Apple.”

That darn cat: Schrödinger’s iPhone revenue | Macworld

O, se preferite una versione più “seria”:

Chi ragiona per quote di mercato o per andamenti delle vendite capisce nulla di quello che accade. Come corso accelerato, suggerisco la lettura di Jean-Louis Gassée:

Il declino nella vendita di iPhone è il segnale di un business in maturazione ordinata che tra vantaggio dagli effetti di rete generati dal proprio ecosistema.

Se poi si vuole pensare che Gassée sia un fanboy o uno yes-man al soldo di Apple, vabbeh, vale tutto.

Le cinque gambe – QuickLoox

Stay Tuned,
Mr.Frost

Neoluddisti tristi, o di come addossare i propri limiti allo smartphone invece di provare a migliorarsi anche solo un pochino

It took me a solid three weeks to truly not miss my smartphone. Though I hadn’t been using social media apps on my phone for more than a year, I had become more tethered to my iPhone than I had realized. As I soon found, it created a false security mentally. I thought I had this great need to carry a smartphone, but suddenly when it was removed I found there was very little I actually needed it for.

The white space of life started to feel normal again. Just in the last week, I have found myself becoming truly comfortable with boredom and being alone with myself. I don’t have to fill every moment. I can be bored and be just fine. Or, instead of reaching my smartphone, I can engage my environment, strike up conversation with strangers, read a book, jot down a quick note in my journal, etc.

One month without a smartphone – The Focus Course

Che bella la vita senza smartphone.

Certo, come no.

In sostanza, il nostro aveva un vita infame quando aveva lo smartphone, non parlava quasi con nessuno, non leggeva, non scriveva sul suo diario, non “interagiva” con l’ambiente intorno a sé (diagnosi: disturbo dello spettro autistico, sine ira ac studio, chiaramente).

Certo, per trascorrere un mese senza smartphone ha dovuto usare tre settimane del suddetto prima di iniziare a non sentirne la mancanza; ma quella quarta settimana, oh, quella quarta settimana che meraviglia per l’umanità!

Questi esperimenti neo luddisti mi lasciano sempre molto perplesso: oltre ai dubbi che potrei definire standard (Non usi lo smartphone per lavoro? Hai altri apparecchi informatici – tablet, computer – cui delegare de facto il 90% almeno delle funzioni “perse”?), se ne aggiungono sempre altri.

Cosa impedisce di leggere quando si ha uno smartphone a portata di mano (incredibile dictu, anche non sullo smartphone medesimo!)?

Perché viene presentata come sempre ed automaticamente vera l’asserzione secondo cui la miserabile carenza di rapporti umani dipende dalla tecnologia?

Perché accettiamo scemenze di questo tipo:

“I’m in control of how and when I engage my iPhone.” (spoiler: lo saresti stato anche prima, è solo questione di autocontrollo. Se così non fosse, significherebbe che soffri di una dipendenza, tale e quale a quelle da oppiacei, alcool, gioco d’azzardo, sesso e mille altre cose: hai quindi un problema che va affrontato con uno specialista).

“I listen to far less music or podcasts when driving now and usually just drive in silence.” (dannati podcast che si autoattivano mentre si guida, quando uno vorrebbe solo stare in santa pace).

“My wife and I got away for a night sans kids. It was the first time in a while we had gotten away and it was REALLY NICE. While on our getaway I realized how much I didn’t miss the noise of social feeds and being connected.” (Vuoi dire che prima, da solo con tua moglie una volta ogni morte di Papa e non avendo al seguito i figli, controllavi i social network? Vi serve per caso un divorzista? Ne conosco qualcuno bravino…).

“We stayed at a nice hotel in downtown Kansas City and sat by the pool for hours. I had no smartphone to check. So I read my book, swam, sat with my thoughts, and it was awesome.” (Vedi scemenze precedenti).

“Carrying my Nokia around has been a nice conversation starter with strangers and has led to some fun interactions.” (Davvero? Un Nokia dumb come spunto di conversazione? Ok, sei una persona triste, ma non immaginavo fino a questo punto).

Stay Tuned,
Mr.Frost

P.S. “I miss being able to snap photos and conveniently send them to my wife or family and friends. I actually have still used my iPhone and iMessage at times for this.”

Baro.